À Ostende, The Crystal Ship, une balade art et (grand) air

Je ne m’y attendais pas forcément mais vous aimez (aussi) l’art contemporain. Pas autant que les pépites gastronomiques mais quand même… Ainsi le festival Beaufort, sur le littoral belge, ou la Triennale Bruges 2018 ont eu leur petit succès sur Plus au nord. Du coup, aujourd’hui, je vous parle avec d’autant plus de plaisir de The Crystal Ship, à Ostende. Derrière ce nom intrigant se cache un festival de street art, qui modifie année après année le visage de la ville. Envie d’une balade à la mer, lors d’une belle journée d’automne ? Tentez The Crystal Ship !  Ça vous changera de la traditionnelle promenade sur le front de mer…

La grande galerie d’art à ciel ouvert s’étire du centre d’Ostende jusqu’à la périphérie, y compris sur la rive Est, en flamand Oosteroever, qu’on atteint avec un petit bac. 

The Crystal Ship, c’est quoi ?

C’est un festival d’art urbain qui vit sa troisième édition. Et il paraît même que c’est le festival le plus important de ce genre en Europe !

Ostende - The Crystal Ship Pastel

Depuis 2016, chaque printemps, une vingtaine d’artistes belges et internationaux constellent la ville de peintures murales et d’installations. Ils produisent de grandes œuvres mais aussi de petites choses, comme autant de mini surprises à découvrir au hasard d’une balade à Ostende. 

Ostende The Crystal Ship Jaune petits éboueurs

Hormis quelques exceptions, ces œuvres sont faites pour durer. Elles resteront dans l’espace public, un peu comme la collection permanente d’un musée, mais en ville. 

Aujourd’hui, après trois éditions, une grosse cinquantaine d’œuvres monumentales s’affichent sur des maisons, des HLM, un ancien silo, des boîtes électriques et d’autres endroits parfois improbables.
Ostende - The Crystal Ship Strook

The Crystal Ship, pourquoi ce nom bizarre ?

Non, il n’y a pas (encore) de vaisseau de cristal dans le port d’Ostende ! Ce nom de Crystal Ship a été donné par Björn Van Poucke, le conservateur, en référence au morceau des Doors. C’est vrai que c’est un peu décalé mais c’est tellement poétique ! J’adore, surtout pour une ville à la mer…

The Crystal Ship, à pied ou à vélo, comment ça marche ?

La grande galerie d’art à ciel ouvert s’étire du centre d’Ostende à la périphérie, y compris sur la rive Est (l’Oosteroever) qu’on atteint avec un petit bac. 

Ostende - bac pour Oosteroever Pour y aller, ce n’est pas compliqué. On prend ce bac au pied de l’Aquarium de la mer du Nord, sur le quai (Visserskaai). Il est gratuit et l’emprunter donne tout de suite à cette balade un petit air d’aventure. Que j’adore, évidemment…

Jusqu’au 31 mars, il circule à partir de 7 h 45 (avec une pause de 12 h 40 à 13 h 30). Le dernier départ de l’Oosteroever est à 17 h 55. 

Vous pouvez même embarquer votre vélo sur le bac, ce qui vous sera utile pour faire le grand tour proposé par The Crystal Ship. 

L’office de tourisme a en effet concocté une balade à pied (11 km) et une autre à vélo (plus de 30 km) pour découvrir le festival.

Vous trouverez ces parcours sur un plan super bien fait.

Ostende - The Crystal Ship plan

Il est disponible gratuitement à l’office de tourisme (Toerisme Oostende, Monacoplein 2). Jusqu’au 31 mars, il est ouvert tous les jours de 10 h à 17 h 30 (fermé le 25 décembre et le 1er janvier). 

www.visitoostende.be

Voilà, je crois que vous avez tous les renseignements utiles pour bien organiser votre découverte de The Crystal Ship. Venons-en donc aux œuvres… 

Quelques unes de mes œuvres favorites

Aartshertoginnestraat 4A, au-dessus du commerce Mordan
Dourone

Cette œuvre monumentale est un peu la chouchoute de l’édition 2018 du festival, tant les médias en ont usé pour illustrer le dernier Crystal Ship. Il est vrai qu’elle est esthétique et également très bien placée sur une immense façade. Ce beau portrait de femme est l’œuvre de Dourone, un collectif constitué de Fabio, un Espagnol, et d’Élodie, une Française. Réalisé à partir d’une photo, ce visage veut évoquer la liberté, le respect et la diversité.

Ostende The Crystal Ship Dourone

 

Visserskaai, face à la mer
Gaïa, Andrew Pisacane

Un gilet de sauvetage et quelques fleurs. Gaïa, l’œuvre très colorée de l’artiste new-yorkais Andrew Pisacane, n’est guère compliquée à comprendre. Là, face à la mer, elle sonne comme un hommage à ceux qui ont perdu la vie en affrontant les flots. Simple et symbolique.

Ostende - The Crystal Ship Gaia Andrew Pisacane

Angle Sint-Niklaasstraat/Achturenplein
Anamorphose, Elian

Regardez cette œuvre géométrique d’un côté puis regardez-la d’un autre point de vue. C’est fou comme les lignes se déforment ! En jouant avec la perspective, Élian a créé une anamorphose très réussie. La preuve que l’art peut aussi mener à la géométrie…À moins que cela soit le contraire.

Ostende - The Crystal Ship Elian

Ostende The Crystal Ship Elain anamorphose

Roa
Angle Hofstraat/ Platformstraat

Roa, un Belge né à Gand, fait partie du cercle très fermé des stars de l’art urbain. La preuve ? Récemment, lors de sa dernière expo à Londres, il a vendu l’ensemble des œuvres présentées en une demi-heure seulement. Leur prix ? 30 000 € ou plus !

La spécialité de Roa ? Les bestioles, ici présentées en tas. Il ne peint d’ailleurs que cela. Avec un immense talent puisque tout est parfait, les muscles, les poils, les organes. Fascinant… 

Ostende - The Crystal Ship Roa

Ben Slow
Sur Ostend Hotel, Londenstraat 

Aimant représenter de jeunes couples « in love », le Britannique Ben Slow est un peu le peintre de l’amour ! Cette fois, il a immortalisé Jean et Jeanine, des Ostendais pur jus, mariés depuis 52 ans. Une autre façon d’ancrer The Crystal Ship dans la ville… Tellement romantique !

Ostende - The Crystal Ship Ben Slow Jean et Jeanine

Jaune, un peu partout dans la ville

Ce Bruxellois réalise de petits bonhommes au pochoir, de petits éboueurs fluorescents qui se baladent ça et là, notamment sur des boîtes électriques. Jaune a participé aux trois éditions de The Crystal Ship, autant dire que les organisateurs en sont fans. Moi aussi d’ailleurs !

Ostende - The Crystal Ship éboueurs jaunesOutings Project, quelque part en ville

Le Français Julien de Casabianca sort des œuvres d’art historiques de leur contexte pour les placer dans l’espace public. Cette Flamande échappée du Moyen Âge est en fait un collage, dont la vie sera forcément éphémère. Pluie et vent en auront raison, un jour ou l’autre… 

Ostende - The Crystal Ship Outings Project

Isaac Cordal, un peu partout dans la ville

J’avais déjà bien aimé ses petites silhouettes humaines lors d’une précédente édition de Beaufort. L’Espagnol Isaac Cordal revient à Ostende, avec ses mini sculptures, souvent perchées sur un balcon. Des hommes d’affaires en costume qui téléphonent, marchent ou (vous) observent.

Ostende The Crystal Ship Isaac Cordal

Plus d’info sur www.thecrystalship.org

J’ai été invitée par Toerisme Oostende à découvrir le festival.

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