Château de Pierrefonds, quelques histoires que j’ai envie de vous raconter…

Voilà un monument des Hauts-de-France que j’aime particulièrement ! Non mais regardez le château de Pierrefonds… N’est-ce pas un vrai château de conte de fée, perché là, sur les hauteurs de la petite cité de l’Oise ? Avec ses huit tours, son pont-levis et son donjon, on le croirait tout droit sorti du Moyen Âge. Mais les choses ne sont pas si simples…  ô que non ! Voici donc quelques histoires pour mieux connaître ce monument hyper romantique… 

Un siècle et demi après Napoléon III, c’est Michael Jackson qui est tombé sous le charme du château de Pierrefonds. Le roi de la pop y a effectué une visite éclair le 14 mai 1996 et certains racontent même que, à la recherche d’un château en France, il aurait aimé l’acheter…

Napoléon III et son coup de cœur

Chateau de Pierrefonds vu de la ville

Sûr que le château de Pierrefonds ne serait pas là aujourd’hui sans Napoléon III ! C’est lui en effet qui a eu un véritable coup de cœur pour le site, en ruines depuis longtemps. En ce XIXe siècle, on adooore les « ruines romantiques » ! L’empereur tombe littéralement amoureux de cet ancien château du XIVe siècle, construit par Louis d’Orléans, frère du roi de France, et racheté par son prédecesseur Napoléon Ier.

Chateau de Pierrefonds entree

Quand il découvre Pierrefonds, l’édifice n’a rien à voir avec la photo ci-dessus. Il ne reste pas grand-chose du fier château médiéval, démantelé par Louis XIII. Mais l’empereur en tombe raide et décide de le rebâtir. Pour cela, il fait appel à Viollet-le-Duc, l’un des architectes les plus célèbres du siècle, dont on trouve le buste au château de Pierrefonds.

Viollet-le-Duc, un hyper créatif…

C’est une star de l’architecture de l’époque, qui a restauré des édifices aussi prestigieux que la Cité de Carcassonne, la cathédrale Notre-Dame-de Paris ou celle d’Amiens… 

Chateau de Pierrefonds buste Violet Le Duc

Regardez la statue qui trône en plein milieu de l’entrée de la chapelle. Eh bien c’est lui, en majesté, représenté en pèlerin de Saint-Jacques de Compostelle. Heureusement, il ne s’est pas représenté ainsi lui-même, de son vivant. C’est son gendre, Maurice Ouradou, qui a voulu lui rendre hommage, après sa disparition.

Chateau de Pierrefonds pelerin saint-jacques compostelle-statue

… avant-gardiste

C’est vrai qu’il le méritait pour avoir réalisé ici un château de rêve, laissant littéralement éclater son génie créatif. Car Pierrefonds n’est pas une simple reconstruction du château médiéval. Oui, il l’a doté de huit tours, d’un pont-levis, de créneaux et d’une poterne.

Chateau de Pierrefonds vue exterieur

Oui, il a réinterprété le Moyen Âge et a joué avec ses codes. Mais l’édifice est aussi bourré de symboles Empire (l’aigle impérial est un peu partout !). Sans compter qu’il fait la part belle aux innovations de la Révolution industrielle, comme cette charpente métallique dans la salle des Preuses. 

Chateau de Pierrefonds salle armures

Et sans compter aussi qu’il a été un précurseur de l’Art Nouveau, en utilisant notamment des motifs floraux stylisés. Trop fort le bonhomme !

Chateau de Pierrefonds Art nouveau

Les travaux commencent en 1859 et dureront plus de vingt ans. Viollet-le-Duc n’en verra jamais la fin et c’est son gendre, qui finira le boulot. N’empêche, le château de Pierrefonds reste son œuvre. Une œuvre un peu folle dont on dit que Louis II de Bavière s’est inspiré pour la construction de son exubérant château de Neuschwanstein. Et qui aurait également inspiré Gaudi, autre architecte plein de fantaisie… 

Patatras, la guerre de 1870 !

Chateau de Pierrefonds grande salle

Si Viollet-le-Duc ne verra pas la fin des travaux, Napoléon III ne fera jamais du château de Pierrefonds sa résidence impériale. Donnant sur la cour d’honneur, le donjon de style Renaissance abritait pourtant de fiers appartements impériaux. 

Chateau de Pierrefonds donjon

Mais la vie en décidera autrement ! La guerre de 1870 contre la Prusse, la défaite française et la capitulation de Napoléon III entraîneront la chute du Second Empire et l’exil de l’empereur. Fini le rêve d’une installation à Pierrefonds ! 

Chateau de Pierrefonds cour interieure

Des chats, des chats et encore des chats…

Chateau de Pierrefonds chat pilier

Viollet-le-Duc adore les chats. Alors, puisque Napoléon III lui laisse totale liberté, il en met un peu partout dans la déco du château de Pierrefonds. Sur chaque lucarne, sur de nombreux piliers, on trouve des chats… et jamais deux identiques. Faisant le gros dos, avec une pelote de laine ou face à une souris, amusez-vous à les chercher… C’est une autre manière de découvrir Pierrefonds !

Chateau de Pierrefonds chat et souris

… mais aussi plein d’animaux fantastiques

Le château de Pierrefonds n’est pas habité que par des chats. Il est également hanté par toute une série d’animaux fantastiques, qui forment un véritable bestiaire de pierre. Chacun d’entre eux est un assemblage de trois animaux différents, autant dire qu’il s’agit de drôles de bestioles ! 

Chateau de Pierrefonds statue pelican

Assis sur la rampe d’escalier de la chapelle ou dominant le passage le long du corps de logis de style Renaissance, ils sont partout. Amusez-vous à les trouver… et à deviner quels animaux les composent.

Chateau de Pierrefonds sculptures animaux

Fantastique cabinet de l’empereur !

Au château de Pierrefonds, il n’y a pas que le bestiaire de pierre qui est fantastique. Le « cabinet d’aisance » de Napoléon III, en retrait de son cabinet de travail, l’est tout autant. Oui, ce petit coin a sa jolie cuvette et son petit couvercle. Mais il a surtout une (rudimentaire) chasse d’eau. Et ça, c’est une vraie petite révolution pour l’époque ! 

Chateau de Pierrefonds cabinet aisance empereur

Le château de Pierrefonds,
un vrai lieu de tournage

Le Bossu, Les Rois maudits, Les Visiteurs, la série Merlin, Les Nouvelles Aventures de Cendrillon et j’en oublie plein au passage… Avec ses airs de château de princesses et de chevaliers, Pierrefonds accueille depuis longtemps des tournages. Rien que sa salle des gardes, immense et impressionnante, est déjà un vrai plateau de cinéma…

Chateau de Pierrefonds salle des gardes

Michael Jackson tombé sous le charme 

Un siècle et demi après Napoléon III, c’est Michael Jackson qui est tombé sous le charme du château de Pierrefonds. Le roi de la pop y a effectué une visite éclair le 14 mai 1996 et certains racontent que, à la recherche d’un château en France, il aurait aimé le racheter…

Chateau de Pierrefonds maquette
Ce qui est sûr, c’est qu’il a fait reproduire la maquette de pierre, présentée au bout de la salle des gardes et réalisée pour l’exposition universelle de 1878, à Paris. Ses gardes du corps avaient pris plein de photos, tandis que la star aurait demandé les plans. Cette maquette, plus grande que l’original (on est mégalo ou on ne l’est pas…)  restera un temps dans son ranch de Neverland, avant d’être vendue aux enchères après son décès.

Mon endroit préféré
au château de Pierrefonds

Chateau de Pierrefonds spectacle sous-sol

C’est le premier niveau de cave où est présenté « Le Bal des gisants », un magnifique ballet immobile où seuls les mots dansent… 

Chateau de Pierrefonds statue marbre

Sous les voûtes médiévales, un jeu d’ombres et de lumières éclaire les figures de plâtre, dont les originaux sont à la basilique Saint-Denis. 

Chateau de Pierrefonds son et lumiere

Louis d’Orléans le bâtisseur, Catherine de Médicis et bien d’autres se laissent bercer par les poèmes murmurés par les haut-parleurs. Un long chuchotement et de mystérieux éclairages qui toucheront votre âme, c’est sûr…

Chateau de Pierrefonds gisant

Le château de Pierrefonds en pratique

Chateau de Pierrefonds detail

Rue Viollet-le-Duc, 60350 Pierrefonds
03 44 42 72 72
Entrée 8 €, 6,50 € réduit et gratuit pour les – 18 ans, 18/25 ans, personnes handicapées et accompagnateurs, demandeurs d’emploi…

Chateau de Pierrefons chapelle vitrail

Gratuit le premier dimanche du mois, de novembre à mars

Audioguide 3 €, sinon, déambulation libre avec un document de visite

Tarif réduit sur présentation d’un tarif plein payé au château de Compiègne
Billet jumelé Pierrefonds et château de Coucy  10 € et 8 € réduit

Chateau de Pierrefonds abordsLa salle des gardes et le film d’introduction à la visite sont accessibles aux personnes à mobilité réduite.

Deux places de parking leur sont également réservées.

Les chiens ne sont pas admis.

www.chateau-pierrefonds.fr

www.monuments-nationaux.fr

Où manger
près du château de Pierrefonds ?

J’ai déjeuné au restaurant de l’hôtel 3* Le Beaudon, une maison de 1830 située près d’un petit plan d’eau très pittoresque.

Pierrefonds hotel Beaudon petit lac

Pierrefonds-les-Bains était autrefois une station thermale, avec ses eaux sulfureuses, sa gare, son casino et ses curistes. Et si cette époque est bel et bien révolue, il y flotte toujours un petit parfum de nostalgie…

Pour en revenir au restaurant Le Beaudon, j’ai trouvé leur rapport qualité/prix vraiment très intéressant. Pour 22,50 €, voici l’entrée et le plat choisis ce jour-là dans le menu Brasserie.

Pierrefonds hotel Beaudon entrée

Pierrefonds hotel Beaudon plat

Le Beaudon, 10 rue du Beaudon, 60350 Pierrefonds.

03 44 42 80 18

hotel-pierrefonds.com

Entrée, plat et dessert 27,50 €

Entrée/plat ou plat/dessert 22,50 €.

J’ai été invitée par Oise Tourisme

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