Le Jardin des ifs à Gerberoy, carrément magique !

Oui, c’est vrai, je m’enthousiasme assez facilement et c’est d’ailleurs pour partager mes coups de cœur que j’ai créé ce blog. Mais là, retenez bien l’adresse, car c’est l’un de mes endroits préférés dans les Hauts-de-France !
Je pourrais juste vous dire que le Jardin des ifs de Gerberoy a décroché le Prix du public, lors du Concours du plus bel arbre de l’année 2017. Mais ce serait facile ! Alors je vais vous donner mille (enfin presque) autres raisons pour lesquelles j’ai craqué pour ce lieu magique de l’Oise.

Pierre, le frère de Delphine, a pour sa part deux passions : la peinture et la cuisine. Il exerce ses talents de chef sur place, au restaurant If, où il propose une
« bistronomie de campagne ».

Entrée Jardin des ifs Gerberoy Oise

Le Jardin des ifs, c’est avant tout, pour moi, une jolie rencontre. Celle avec Delphine Higonnet, propriétaire des lieux, une femme passionnée, « à fond », comme je les aime. Au jardin, elle forme un super duo avec Odile Hennebert, la botaniste maison. Appelée aussi la druidesse. C’est vrai que la dame a (entre autres) joué les druides pour Jean Dujardin, en tournage à Gerberoy pour le film « Le Retour du héros ». Il avait des problèmes de voix, alors elle lui a concocté une tisane avec les plantes du jardin.

Quelques minutes à peine après mon arrivée, j’avais l’impression de connaître depuis une éternité les deux femmes. Ce qui ne s’explique pas mais arrive parfois…

Deux femmes au Jardin des ifs Gerberoy Oise

Les bébés de Delphine ? Les arbres qui peuplent le Jardin des ifs et en font un lieu unique. Un jardin historique, avec des arbres plusieurs fois centenaires, parmi lesquels de très beaux buis mais surtout des ifs. Ils sont sept, ces ifs, dont trois très anciens. Mais la star, c’est l’if igloo, situé au bout de l’allée centrale et taillé en topiaire.

Allée menant à if igloo - Jardin des ifs Gerberoy Oise

Tout rond, cet arbre monumental à six troncs peut accueillir, entre ses branches entrelacées, une dizaine de personnes ! Et en son centre, on peut dîner à l’abri du monde, comme dans une cabane ou une cachette secrète.

Intérieur if igloo -Jardin des ifs Gerberoy Oise

Delphine pourrait parler des heures de ses ifs ! Elle insiste volontiers sur le fait que beaucoup de ces arbres ont été arrachés au fil des siècles pour diverses raisons. Et aussi sur le fait que les « siens » ont échappé à tout grâce aux cinq familles (seulement)  qui se sont succédé ici et ont eu à coeur de les préserver.

Mais Delphine répète surtout que l’if est un nouvel or vert qui soigne le cancer. On en extrait le produit anticancéreux le plus puissant du marché, le taxol. Le Jardin des ifs participe d’ailleurs, chaque année en août, à la collecte des tailles fraîches pour la bonne cause.

Entrée if igloo - Jardin des ifs Gerberoy Oise

Globalement, le plan du jardin est resté le même qu’au XVIIIe siècle, avec vue sur l’église d’un côté et sur les champs de l’autre. Une vraie parenthèse enchantée amoureusement enserrée par un mur d’enceinte.

Mur d'enceinte autour Jardin des ifs Gerberoy Oise

De l’autre côté de l’if igloo, un vieil escalier de pierre descend vers le potager. Remarquable lui aussi puisqu’il fonctionne en permaculture. Ainsi, s’il semble un joyeux fouillis, il y règne en fait une incroyable organisation ! Dans ce jardin « en lasagnes », Odile associe les plantes de manière à ce qu’elles se protègent entre elles et n’aient plus besoin de traitement chimique.

Jardin potager au Jardin des ifs Gerberoy Oise

Ici, aucune plante ou presque n’est considérée comme indésirable. Au contraire, elles finissent souvent dans les assiettes, aromatiques et comestibles. Odile connaît le goût de chacune. Une saveur d’huître pour la mertensia, de concombre pour la pimprenelle ou de citron pour l’aurone. J’en ai goûté certaines, c’est juste fou !

Pierre, le frère de Delphine, a pour sa part deux passions : la peinture et la cuisine. Il exerce ses talents de chef sur place, au restaurant If, où il propose une « bistronomie de campagne ». Il invente une cuisine fraîche, colorée, qui respecte le produit, une cuisine un peu méditerranéenne, un peu fusion et dépaysante aussi.

Légume au Jardin des ifs Gerberoy Oise

Gazpacho au restaurant du Jardin des ifs Gerberoy Oise

 

 

 

 

 

 

Légumes et herbes du potager y ont bien sûr une place de choix. Comme les produits picards d’ailleurs. Tout cela est aussi beau que bon, c’est dire ! Et, en plus, c’est servi dans de la porcelaine.
En entrée, on y mange un feuilleté au Rollot, fromage picard préféré de Louis XIV, un gaspacho de betterave ou un superbe carpaccio de tomates, salade et herbes fraîches du jardin.

Assiette tomates et fleurs - Jardin des ifs Gerberoy Oise

En plat, ce jour-là, le blanc de poulet fermier au citron ou la longe de porc fermier rôti à l’ail doux étaient très tentants. Mais j’ai finalement opté pour l’assiette végétarienne, lasagnes et légumes frais. Une petite oeuvre d’art elle aussi…

Lasagnes végétariennes - restaurant du Jardin des ifs Gerberoy Oise

J’ai adoré ce repas, dans l’une des salles du rez-de-chaussée de la maison familiale (c’est l’ancienne demeure des gouverneurs de Gerberoy !), anciens salons où les parents de Pierre et Delphine buvaient le thé.

Il y a une cheminée pour les jours frisquets tandis que la végétation est là, juste de l’autre côté de la fenêtre.

Table devant la cheminée - restaurant Jardin des ifs Gerberoy Oise

Mais si vous n’êtes pas à Gerberoy à l’heure du repas, profitez au moins de la formule salon de thé. Outre la tarte sucrée ou salée avec boisson, elle comprend une visite de ce jardin vraiment extraordinaire.

Table près de la fenêtre - restaurant du Jardin des ifs Gerberoy Oise

Le Jardin des ifs en pratique

Panneau entrée Jardin des ifs Gerberoy Oise

Il est ouvert au public depuis mai 2016. Il affiche le double label « Arbres remarquables de France » et « Jardin remarquable » du ministère de la Culture, attribué en juin 2017.
3 impasse du Vidame, à Gerberoy.
Ouvert jusqu’au 15 octobre, du mercredi au dimanche, de 11 h à 18 h.
Visite guidée du jardin et du potager, tous les jours d’ouverture.
Entrée 4 €, gratuit pour les 0/17 ans. Egalement gratuit pour tous les clients du restaurant.
Formule salon de thé, incluant visite libre du jardin, 13,50 €.
Au déjeuner, entrées à partir de 7 €, plats dès 17 € et desserts 6 €. Menu soir 30/50 €.
Ateliers jardinage (programme sur le site).
Tél. 06 11 85 57 04.
www.lejardindesifs.com

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