À Spa : boire, manger, dormir et respirer, ça coule de source !

Voici le deuxième et dernier épisode de mon court périple à Spa, en Wallonie. Si j’y suis avant tout allée pour des soins aux Thermes de Spa, pas question de quitter la ville sans boire l’eau de ses sources. Ce qui, en langage médical, s’appelle la crénothérapie. Un matin de grand soleil, j’ai donc fait la tournée des sources comme on fait la tournée des bars. Sans soif mais avec plaisir !

Bon, après toute cette eau, l’envie de boire autre chose s’est imposée. Et pourquoi pas une petite Bobeline, la bière locale, brassée avec l’eau de Spa. Oui, quand même…

Boire… de l’eau de Spa

Je ne vais pas vous faire un grand cours sur les eaux de Spa. Sachez tout de même que les vertus de ces eaux sont reconnues depuis le XVIe siècle, même si les cures par baignade ont pris le pas sur la crénothérapie, à partir du XIXe. 

Pouhon Pierre le Grand

La première source, celle qu’il est impossible de rater à Spa, c’est le Pouhon Pierre le Grand, qui se trouve dans le même édifice que l’office du tourisme, ici à gauche.

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C’est lui, le tsar de Russie, qui a donné à Spa sa notoriété. En voyage en Europe, le géant russe (il mesurait plus de 2 mètres !) avait commis, comme à son habitude, de nombreux excès… Son médecin lui ayant conseillé une cure de crénothérapie à Spa, Pierre le Grand viendra en juillet 1717. Après une cure d’un mois, il pète à nouveau la santé et sa guérison fait le tour des cours européennes…

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Aujourd’hui, le Pouhon Pierre le Grand abrite la source principale de Spa (21 000 litres par jour !), celle où le tsar buvait jusqu’à 21 verres par jour ! Naturellement gazeuse, elle est chargée en sels minéraux et riche en fer. Je ne vous dirais pas qu’elle est délicieuse… mais puisqu’elle est bonne pour la santé, on peut bien faire un petit effort… 

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On y trouve la même baignoire qu’aux Thermes de Spa mais aussi les silhouettes de diverses personnalités locales… toutes en peignoir ! Ces Wallons ont décidément un bel humour…

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1 € l’entrée à la source.

Source du Tonnelet

J’ai beaucoup aimé cette source du Tonnelet, située à l’est de Spa, visiblement très fréquentée par les locaux comme par les visiteurs. Tous viennent y remplir des bouteilles de cette eau ferrugineuse et légèrement pétillante.

Source du Tonnelet Spa

La source du Tonnelet se trouve à l’intérieur mais aussi à côté d’un pavillon de métal et de verre, construit en 1884 et vraiment charmant.

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Source de la Géronstère

Après un passage par la source de la Sauvenière, la plus ancienne de Spa (dont je n’ai pas de photo, je me demande encore pourquoi), voici la source de la Géronstère, située tout à fait au sud de Spa, à 400 mètres d’altitude. C’est là que Pierre le Grand venait tous les jours, alliant les plaisirs de la marche à ceux de la crénothérapie. J’ai goûté son eau plate, au goût sulfureux. Bof. J’ai lu qu’elle donnait des hallucinations mais vu le peu que j’ai ingurgité (forcément…), aucun effet secondaire à l’horizon ! 

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L’endroit est vraiment apaisant, situé en pleine nature, et je me suis dit que je poserais bien ma petite valise dans l’hôtel à côté de la source. Le temps d’une mise au vert…

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Source de Barisart

Restait alors à trouver la source de Barisart, située un peu plus haut que celle de la Géronstère, pour y goûter son eau à la fois pétillante et ferrugineue. Très bel endroit aussi, toujours en pleine nature, idéal pour un déjeuner, en terrasse, à la campagne…

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Plus d’infos sur www.spatourisme.be

Boire… de la Bobeline de Spa

Bon, après toute cette eau, l’envie de boire autre chose s’est imposée. Et pourquoi pas une petite Bobeline, la bière locale, brassée avec l’eau de Spa. Oui, quand même…

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Nous l’avons dégustée dans le pavillon d’entrée du parc de Sept Heures, qui abrite un bar à bière qui est aussi une micro-brasserie, où est fabriquée la Bobeline. 

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Verdict ? L’impression bizarre de boire une bière médicinale… avec un petit goût de souffre ou de médicament, je ne sais pas très bien. Je ne la mettrais pas dans le Top 10 de mes bières préférées, ça non. Mais je suis ravie de l’avoir goûtée…

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Manger… à tous les prix à Spa

Restaurant de l’hôtel La Reine

C’est l’une des bonnes adresses de Spa, où j’ai eu la chance de dîner le lendemain de mon arrivée. La Reine, experte en spécialités locales, aime aussi cuisiner les viandes affinées. J’ai opté pour le menu Bib gourmand, avec, après la succulente mise en bouche, en entrée de grosses ravioles de lotte, poireau brûlé et confit et bouillon de crevettes grises.

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En plat, le menu (qui change régulièrement) proposait alors un quasi de cochon de lait légèrement saumuré, champignons marrons, mousseline au beurre et oignons des jardins d’Orléans.

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Et plutôt qu’un dessert, j’ai préféré une dégustation de cinq fromages régionaux, dévorés à la vitesse de l’éclair. Si vite d’ailleurs que le premier n’a pas attendu la sacro-sainte photo, ce qui fait que j’ai dû le remplacer sur l’assiette par un… macaron ! Pas besoin, je pense, de vous dire que c’était bon…

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Restaurant de l’hôtel La Reine en pratique

86, avenue de la Reine Astrid, 4900 Spa

www.lareine.be

Menu Bib gourmand 3 plats 37 €.

Brasserie Franc’Off

C’est la brasserie des artistes, un lieu entièrement dédié aux Francofolies, LE festival de Spa, 140 000 spectateurs en 2018. 

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Dans un lieu jeune et à la mode, affiches, photos, portraits, vidéos et instruments de musique suspendus rendent hommage aux artistes qui ont fait les belles heures des Francos (pour les intimes). 

On vient à la brasserie Franc’Off plus pour rencontrer ses amis dans une ambiance musicale ou pour revoir d’anciens concerts en vidéo que pour faire un dîner mémorable… 

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Perso, j’ai pris le mix de croquettes, composé d’une bouchée au fromage Le Sarté, d’une autre au Hervé (un fromage typiquement belge), d’une troisième aux crevettes grises et d’une dernière à l’Ardennaise (donc au jambon des Ardennes). Pas méga léger mais vous connaissez mon amour immodéré pour les croquettes…

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Le Franc’Off en pratique

14 place du Monument, 4900 Spa

www.brasserielefrancoff.be

Mix de croquettes 25,90 €

Sandwicherie fine et bar à salades À Table

Pour finir, je vous ai déniché une petite adresse vite fait bien fait, le must de la restauration rapide à Spa. À Table se niche au rez-de-chaussée d’un hôtel particulier, dans l’une des jolies rues piétonnes de la cité. 

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La déco est jeune et sympa, c’est sans chichi et on peut y manger à l’intérieur ou en terrasse. 

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Installés dehors (c’était en septembre…), nous y avons dévoré un bon gros croque Club réalisé avec un pain aux graines, accompagné d’une Bobeline blanche à la fraise. Fallait oser le mariage mais vous savez que Plus au nord ne recule devant aucun sacrifice, s’agissant de goûter les spécialités locales…

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En dessert, le café avec macarons de À Table, à nouveau croqués un peu trop vite. Grrrr… 

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À Table en pratique

24, rue Delhasse, 4900 Spa

www.atablespa.be

Croque Club 12 €

Large choix de sandwiches (y compris végé) 6,50 €. Également formule toast ou salade.

Bien dormir à Spa

Radisson Blu Palace hôtel Spa

La nuit de mon arrivée, j’ai dormi au Radisson Blu Palace (attention, il y a deux Radisson à Spa !), l’hôtel jumelé avec le centre thermal.  Un 4* très bien placé et relié aux Thermes de Spa par un amusant funiculaire, gratuit si on loge à l’hôtel. 

Côté déco, c’est bien sûr contemporain, avec des chambres plutôt vastes et zen. 

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Une valeur sûre, avec un copieux petit déj buffet et des espaces lumineux et calmes. 

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Radisson Blu Palace en pratique

39 place Royale, 4900 Spa

www.radissonhotels.com/fr-fr/hotels/radisson-blu-spa

Tarif le plus bas vu sur le site : 110,50 € la nuit.

La cabane du Bois Dormant  

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Les amateurs de nature s’éloigneront du centre pour poser leur valise à la cabane du Bois Dormant, installée dans les arbres, à deux pas de la source du Tonnelet. 

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Une immense cabane de 35 m2 avec tout ce qu’il faut pour un séjour perché tout confort ! À commencer par une terrasse donnant sur les arbres, où les écureuils sont souvent de passage… comme le jour de notre séjour d’ailleurs.

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La déco d’inspiration africaine a été imaginée par la propriétaire, qui a longtemps vécu en Afrique et en a rapporté plein de souvenirs… 

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Spa-Le-Bois-Dormant-interieur-cabane

Mais le top reste sans doute la douche de la cabane du Bois Dormant, creusée dans le tronc d’un frêne, qui donne à la salle de bain un air vraiment nature !

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Sinon, j’ai adoré aussi le panier de petit déjeuner, hissé à l’heure souhaitée devant la porte, qui est arrivé comme par magie. Quel plaisir de découvrir, étage par étage, tout ce qu’il contenait…

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Fromages, charcuterie, petits pains, viennoiseries, miel, oeufs à la coque, muesli, salade de fruits, il ne manquait vraiment rien…

Spa-Le-Bois-Dormant-petit-dejeuner

Bercée par le vent et réveillée par le chant des oiseaux, j’ai passé une nuit vraiment douce dans cette cabane très douillette. Mieux que la Belle au Bois Dormant…

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La cabane du Bois Dormant en pratique

26 avenue Peltzer de Clermont, 4900 Spa

www.lacabaneduboisdormant.be

200 € le week-end, 175 € du dimanche au jeudi. 

Respirer aux environs de Spa

Au Domaine de Berinzenne

Ce qui est super (aussi) à Spa, c’est qu’on n’est jamais loin de la nature. Si vous allez à la source de la Géronstère, continuez votre route jusqu’à la piste de ski (si, si !) et au-delà jusqu’au domaine de Berinzenne. 

Panneau-promenades-Fagne

Situé au pied de la Fagne de Malchamps, c’est un site naturel magnifique de 17 hectares. Une tour panoramique permet d’embrasser du regard tout le domaine, un lieu merveilleusement apaisant lui aussi. 

Panneau-tour-Jean-Valiere

Tour-Jean-Valiere-Hautes-Fagnes

Je vous offre ces quelques photos comme une belle bouffée d’oxygène, à savourer dans votre fauteuil. Res-pi-rez, vous êtes à Spa !

Paysage-Fagne-Wallonie

Paysage-Fagne

Hautes-Fagnes-foret

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J’ai été invitée par Wallonie Belgique Tourisme, un grand merci à eux ! 

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